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自動車免許をフル活用

vol.4「シルバーステイツ・クラシック・チャレンジレース」前編

マイカーを船にのせて・・・アメリカへいざ、出発!

 アメリカ、ネバタ州で毎年9月に「シルバー・クラッシック・チャレンジ」という名のレースが開催されている。これは地方経済発展のために1988年から始まったレースで、レース当日は、ルート318、約144kmの公道が封鎖されて行われるレースだ。

 アメリカ中からクルマ好き、スポーツカー好きが集結するお祭り的なレース。レースとはいっても直接、バトルをし合うものでは無く、各参戦クラスに設定された速度領域内で走りきり、ゴール地点で45分000秒に近い人が勝者というもの。

 ただし、安易に考えていけないのは走る道。

 ざらざらの砂がかぶるスリッピーな砂漠道には、約20kmの直線が続くと思いきや、突如カーブが現れたり、狭いブラインドコーナーになっている“ザ・ナローズ”という呼ばれる道も用意されているので、助手席にはラリー同様コ・ドライバーを同乗させ、先々の道案内が無いとアクセルを踏みっぱなしで駆け抜けていいのか、ブレーキングをして速度を落とすべきなのかの判断が難しい。

参加クラスは全部で5つ。
ツーリングクラス:時速95-110マイルの間で走るクラス
グランドツーリングカークラス:時速115-125マイルの間で走るクラス
グランドスポーツクラス:時速130-150マイルの間で走るクラス
スーパースポーツクラス:時速160-180マイルの間で走るクラス
アンリミテッドクラス:スピード無制限クラス
※ 1マイル=1.609344キロメートル

 参加資格は、参加クラスに適した車両の準備と自動車免許があれば誰でも参戦できる。参加のしやすさでいえばノーマルカーで走ることができるツーリングカークラスだ。滑りやすい路面に気をつければ砂漠道をドライブする感覚で走らせることができる。エントリーはホームページから申し込みが可能で仮エントリーをすると、約1週間から10日間後、主催者からエントリー用紙とエントリー費、クラブ入会費、プリエントリー費の詳細が送られてくる。エントリフィーは495ドル〜780ドルで支払いはクレジットカードでOK

 じつはこのレースに、筆者は過去に参加を果たしている。

 いち観客としてこのレースを目撃し、ルート318をレンタカーでドライブした筆者は「自分のクルマで走らせて見たい!」という突拍子も無い衝動にかられた。日本では見ることができないパノラマ大に広がる青い空と砂漠道は、これまでの人生で見たことが無い最高のドライブステージに思えた

 衝動にかられたまま、ホームページからとりあえずエントリー。参加を決めた当時の筆者の愛車は日産180SX。タービンブローを機にS15タービンに交換し、S15のインジェクターを流用装着で、コンピュータでブーストアップしたクルマを所有していた。このクルマをベースにレギュレーションにあわせてクルマを製作すれば、グランドツーリングカークラスの参戦車両の用意は可能だった

 あとは船で日本からアメリカへ運ぶのみ。勢いと情熱で準備を押し進めた。(中編へ続く)

 

車両規則にあわせて急ピッチで車両製作し日本でシートあわせを済ませる。

ロールバー、シートに加えて6点式カムロック式シートベルトを用意。

冷却面の見直しとさらなる高効率を狙いワンオフでパイピング類などを追加。

自動車カルネ書類の準備と国際ナンバープレートを取得し横浜港から出航!!

マイカーを改造して船でアメリカへ!

シルバーステイツ・クラシック・チャレンジレース

車両 : 日産180SX(RPS13)

時速約200km前後で走るクラスにあわせてクルマを改造。タービン、インジェクター、燃料ポンプなど交換し、BLITZ SUSパワー、ニュルスペックRマフラーなどを装着。コンピュータセッティングでブースト1.1kg/cm2時に約320馬力発揮するクルマにセットアップ。そのほか長いアクセルの全開時間に耐えられるように冷却面を見直し、最高速を意識した方向に減衰力を設定したサスペンションを装着。また横転時にそなえてクスコ製の軽量クロモリ6点式ロールバーと、ウイランズ製6点カムロック式シートベルトも用意した。そのほかナビゲーターと走行中に会話ができるようにインターコムもヘルメットにセット。マイカーを他国に一時的に持ち込む場合だが、自動車カルネという書類と国際ナンバープレートが必要となる。
手続きはJAF(http://www.jaf.or.jp/inter/carnet/index.htm)にて可能だ。

Silver State Classic Challenge(シルバークラシックチャレンジ)
→ http://www.silverstateclassic.com